لكل مخلوق صوت يميزه عن غيره ، وهذه الأصوات هي طرق ووسائل وأساليب تستخدمها الحيوانات البحرية والبرية ، سواء كانت ثدييات أو زواحف أو مخلوقات بحرية أو غيرها ، للتواصل فيما بينها وتبادل المعلومات. قد تكون وسيلة للإنذار أو التعبير عن الخوف أو الإشارة إلى مكان وجود الطعام ، أو تعليم الشباب ، أو فرض السيطرة والهيمنة على منطقة معينة ، أو الخطوبة ، أو جذب انتباه الشريك ، أو طقوس التزاوج.

على الرغم من أن الحيوانات لا تمتلك لغات قادرة على نقل الأفكار أو المعلومات المعقدة ، إلا أنها بحاجة ماسة إلى نوع من التواصل البسيط مع بعضها البعض ، لذلك حتى الحيوانات التي تقضي معظم وقتها بمفردها تحتاج إلى مقابلة جنسها لأسباب مختلفة ، وقد تضطر للتواصل معهم ، سواء لإبقائهم بعيدًا عن منطقتهم أو للعثور على شريك تربية.[١]

صقر العاسوق
صقر العاسوق

لا تعتمد جميع الحيوانات على الصوت كوسيلة اتصال وحيدة أو أساسية ، فبعض الكائنات الحية تلجأ إلى الإشارات البصرية أو الكيميائية ، وحتى بالنسبة لتلك الحيوانات التي تلجأ إلى الصوت ، فهي لا تعتمد بالضرورة على صوت الحنجرة ، مثل بعض أنواع الحشرات ومفصليات الأرجل – على سبيل المثال – قد تحك أرجلهم أو أجزاء أخرى من أجسامهم لإصدار أصوات للتواصل مع الحشرات الأخرى ، حيث تشتهر الصراصير والجراد بهذه السمة. من ناحية أخرى ، يمكن للعديد من الأسماك أن تلجأ إلى هز المثانة الهوائية لإصدار أصوات معينة ، بينما تهز بعض الأفاعي (وأشهرها ثعبان الجرس) ذيولها لإصدار إشارات تحذيرية ، بينما تضرب الغوريلا صدرها بقوة. لنقل نفس الرسالة.[٢]